在美国21年养4个儿子是种什么体验?老大伯克利, 老二斯坦福, 双胞胎初中

来源:SOHU  责任编辑:小易  

原标题:在美国21年养4个儿子是种什么体验?老大伯克利, 老二斯坦福, 双胞胎初中

今天文章的作者阿朵是四个男孩的妈妈,她1997年去到美国,体验着中美两国文化的差异,养育了四个生龙活虎的儿子,也被儿子们锤炼着,教育着。

正如她说:和4个儿子一起成长,也是一件挺幸福的事。当超生游击队队长,体会的经验教训也是一箩筐。生命在于“折腾”,孩子们“折腾”的蒸蒸日上,我“折腾折腾”能预防老年痴呆,也不至于和孩子们的距离拉的太大。

作者:阿朵,美国政府部门工程师。作者公众号:北美养娃那些事儿( ID:beimeiyangwa )。本文来源:奴隶社会(nulishehui)奴隶社会,不端不装有趣有梦,听现实的理想主义者说自己的故事。“蓝橡树”获授权转载。如果您喜欢蓝橡树的文章,请记得要把我们“设为星标”哦!

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1997 年之前,我生活在北京,过着标准的三口之间的生活:上班、下班、挤车、养娃。喜欢憧憬,偶尔会做个有儿有女的“白日梦”。

1997 年,我牵着5岁儿子的手,登上从北京飞往旧金山的飞机,开始了我的“洋插队”生活。

那一年,是香港回归的一年。7月4日,看到旧金山湾区大街上插满了庆祝美国国庆的国旗,5岁的儿子一时还转不过弯来,说着一口的京片子:“妈妈,你看,美国人到处都在庆祝香港回归中国呢”。

弹指一挥间,21年过去了。如今,这个儿子已经变成了三个弟弟的大哥。三个弟弟在美国的相继出生,让我一不留神,就变成了4个儿子的妈。虽然从三口之家变成了六口之家,有儿是确凿了,“有女”却变成了彻底的“白日梦”。

不过,养儿自有养儿的乐趣。陪伴他们成长的日日夜夜,有文化的冲击、内在的反省、心灵的碰撞、岁月的积累。也是我自我成长,从领跑到助跑,再到陪跑的过程。

老大,伯克利大学毕业后,目前在美国硅谷一个私立高中当老师,业余时间创办了一个辅导青少年心理健康成长的教育机构。他的成长过程,我总想领跑,自己跑在最前面,气喘吁吁汗流浃背的,可回头一看,孩子不愿意跟跑,反而跑向了别的方向。结果冲突不断,不得不说,挺累的!

老二,2017年被斯坦福大学提前录取后,决定推迟一年入学,这一年中,他去不同的教育机构工作;去计算机学校学了一个月的计算机程序;暑假去不同的国家“穷游”......收获满满,目前“收心”回到斯坦福当新生了。老二的成长过程,我是助跑。孩子在前面跑,我在旁边给递水加油,孩子有动力,我也很享受!

老三老四是双胞胎,目前12岁,正在读初中,闹青春期,我时不时要和他们斗智斗勇。和孩子们混在一起,陪他们跑不同路,领略不同的风景,辛苦但也愉悦!

老大

老大国内出生,是长子长孙,集宠爱呵护于一身。我们自然也是望子成龙,秉承着华裔传统观念:好好读书,上个好大学,有个好工作,这样才能在社会上立足。

  • 我的兴趣vs他的爱好

老大小的时候,我也不想让他“输在起跑线上”,大家都学乐器,你也学小提琴吧。 他一开始没太大的反抗,拉得也还不错,考上了加州青年交响乐团。

可是,学了4年之后他说不喜欢,要放弃。可我想,都学了这么久了,怎能轻易放弃?于是我就逼着他继续学,为此我俩常常吵架,他常常是眼泪汪汪地拉琴。他常和别人讲“我学琴是给我妈妈学的”。

他在9年级时找到了自己真正的爱好:辩论。每天放学之后就去辩论俱乐部去了,从不让我督促。因为喜欢,再苦再累都愿意。高中四年他几乎每个月都去全国或州内的辩论赛,耽误很多功课,他都自学补回来,从无怨言。他辩论得过全国冠军、加州一二等奖无数。在辩论这件事上,我俩从来没争吵过。

你看,顺势而为多好!他喜欢,就容易出成绩,而且你也不费劲。他小提琴从停掉后到现在,不曾再摸过。我们俩为此打了 7 年的架,有没有意义?

  • 过于忧虑,亲历亲为

养老大的时候,我还年轻,心气很高,有点虎视眈眈,老觉得他应该干更多的事,干得更好。我上班会常常打电话回家:作业做了吗?SAT 赶紧复习吧!这让他极为反感,觉得我不信任他,所以更加逆反。我说的很多话,他都不走心,这耳听,那耳就冒了。

我在网上看到家长说哪本书好,就赶紧买下来放到他桌子上。看到有义工的机会,不征求他意见就给他报名,完全是自己亲力亲为,而忽略了他的主观能动性。我买给他的书他都当摆设了。没有内心的积极性,怎么能干好呢?

后来他上大学懂事了,就和我交流说:“妈妈,现在回想起来,其实你当时说的很多话都是对的,但你说话的方式和态度让我不喜欢,所以再好的信息我也听不进去。我想你要是换一个说话和思维的方式就好了。大学后,有很多自由的时间,我就开始想,我到底喜欢什么?喜欢什么我就去干,生活很有动力。”

  • “妈,不要期待我和别人一样”

他上伯克利之后,到附近一个小学当义工 ,因此看到生活的另外一个层面。那个学校孩子的父母都生活在社会的底层,没时间管孩子,孩子就打架骂人,偷盗抢劫,吸毒等。这样一代又一代,带来的社会问题层出不穷,不从教育入手,很难改变现状。所以他就开始关注教育。

他大学学了统计和编程,好找工作。可毕业之前他就告诉我:妈妈,不要期待我毕业之后和很多人一样,进大公司、拿很多股票、赚很多钱,那不是我的愿望。我问他的愿望是什么,他说想做自己喜欢做的事情,影响更多的人。

大学毕业后,他放弃了去卡耐基梅隆读研究生的机会,而是自己为自己设立研究生课程。他读了很多书,工作了一段时间后,就背着书包看世界。在 4 个月的时间里,走访了瑞士、英国、芬兰、瑞典、德国、意大利、古巴、爱沙尼亚、墨西哥等。每到一个国家,他住青年旅馆,参观当地学校,访问校长和师生,有很多收获。

他印象最深的是芬兰,芬兰的教育方法跟亚洲国家不同——

亚洲国家是做题、补习,所以考试成绩很高;芬兰则完全相反,他们教东西很慢,老师以协助鼓励、培养孩子内在动力为主,不鼓励孩子竞争,不强调精英教育。孩子们从自己的兴趣出发,会主动想、主动问、主动找答案,所以反而效果很好。

所以他的志向就是将来也办一所这样的学校。

目前他在一所私立高中当老师,他们学校不太注重个人成绩,但注重个人成长,培养孩子们独立思考的能力,是一种启发式的教学。他说老师不是应该教孩子多听话,而是应该教孩子去挑战。他常说,在美国,最重要的是什么呢?不是听别人的话,而是能自己判断,思考,创新。

这所学校在2017年,67学生个申请提前录取,50个接到通知,有哈佛、哥伦比亚、斯坦福、MIT、南加大等。孩子们独特的思考动手能力,让很多大学青睐。

他在工作之余还办了一个辅导青少年成长的机构。他说学生们不应只学数学、科学、历史,他们更要学习情绪管理,学会独立思考,问为什么。比如说,要是别人生气了,我们应该怎么和他们交流?今后这才是重要的。参加的学生和家长都觉得他们的教育方法独特,赞誉有加。

现在他给学生和家长辅导,常常拿我当初的“领跑”当反面教材。我已经习惯了,咱家长也不是生下来就会当的,对不对?

现在他也是我的“老师”,现在我常常觉得自己跟不上形势,他就给我买书,引导鼓励我克服自己心里上的的惰性,尝试新生事物。家里他现在是“领跑”了,我一路小跑跟着他也觉得跟不上。常常想喊:儿子,等等妈!

老二

有了老大的经验,培养老二心态上就放松很多。老二在我们和哥哥的冲突中也学到不少,善于思考,不人云亦云。

  • 不迷信专家

刚上高中的时候,一个升学顾问给老二建议,学校活动少干点,那些太浪费时间了,把时间集中起来参加个比赛,拿名次,那才对申请大学最重要的。

老二回来后和我一拍桌子:我的生活我做主,顾问怎么能决定我要干的事?人做事不能都以读大学为目标。从那以后,他自己走心,干自己想干的事,我们也就全力支持。

  • 放弃补课

九年级时,学校活动占据了他的整个身心,没把时间和精力放在学习上,为了防止他成绩下滑,我就帮他找了一个数学辅导老师。

可上了两个月后,我发现因为有了辅导老师,他反而有了依赖,上课更加不专注了。这让我觉得不对劲,经过思考,我把辅导老师给停了。我和他说,辅导老师可以帮你一时,但不能帮你四年,你不能四年都带着拐杖,只有把拐杖停了,你才能学会自己走路。

他一看我来真的了,就开始在学习和活动中找平衡了,知道只有上课认真听讲,才能节省时间做他的学生会工作。慢慢地,他找到了支点,学习没耽误,学生干部的活动也做得很好。

你看,这就是成长啊。他们自己能处理的事情,让他们自己来,父母不要大包大揽,你揽下来好像是帮他,从长远来讲,未必!

  • 学跳舞

九年级时他是年级的学生会主席。我们高中每年都有一个很隆重的集体活动叫Homecoming,届时全校每个年级都有集体表演比赛,其中一个是男生集体舞。当时他们男生第一次参加,各个笨手笨脚的不会跳舞,他们就请了两个女生来教,可女生教了两次就不干了:你们这些男生太笨了,教不会!

所以九年级他们没有男生集体舞,挺尴尬。

十年级的时候,他不想让这样的事情再发生。可没女生愿意教,怎么办?他就说:我来!不会跳舞的他就笨鸟先飞。他把房间里的穿衣镜搬到车库里,每天大汗淋漓地对着 Youtube 学跳舞。

这时我也学乖了,不问他作业做没做完,也不要求他先做完作业再跳舞。我能做的就是把饭菜准备得丰富一点,营养充分,够他消耗。

跳了 3 个月后他就编了一套集体舞教男生。男生终于有了“雪耻”的机会,那种集体荣誉感使他们都很投入。功夫不负有心人,结果表演那天他们十年级男生舞大受欢迎。

这件事给了他很大的信心,他的领导威信也因此而树立。从此我们家的车库就成了他们跳舞的根据地,11 年级,12 年级,到毕业,他领着男生在学校各种各样的活动中一共表演了 26 场集体舞。

大家都说纲举目张,我觉得自信是个很重要的纲,从一点小事,孩子的自信有了,其它事情就能带动起来了。

如果我对他说:“你跳舞有什么好的,耽误功课不说,也浪费时间,看不出什么成绩,不会对大学有帮助”,那我就成他的绊脚石了,我很庆幸我没有那样做。

所以家长不要太功利,事事把大学放第一位。 要记住,万事是互相效力的。

  • 办夏令营

十年级时有人推荐他去耶鲁大学的全球领袖夏令营。他问我,妈妈,你说去名校花钱学到的东西多,还是自己办夏令营学到的东西多?

耶鲁的夏令营层次很高,从整体上光鲜亮丽。可自己办夏令营,他们学到的就不是书本上的理论,是实实在在的市场调研、教学、组织等各个方面,还能挣点零花钱。当然是自己办夏令营学的东西多!

只是这事有风险,如果这个夏令营办不起来,耶鲁也没机会了。

当时我的考量是:你自己的事情自己作主,我给予尊重。

有了家长的支持,他就很放手。他和另外两个同学一起,自己编课程计划,找场地,建网站,招学生。他们第一次办,质量第一,不招很多学生,名额一满就放 waiting list(候补名单)。结果夏令营办下来,家长和学生反映都很好,以至于11年级应要求又办了一次。最后高中学区董事会邀请他们给学区汇报 — 为什么孩子们那么喜欢你们教的东西?

他们说:我们既是他们的老师,也是朋友,我们懂他们,知道他们喜欢学什么。老二从办夏令营这件事, 学到的东西真不比去高大上的夏令营学的少。

家长能做的就是,不怕风险,给他们空间!

  • 放飞法国农场

11年级他说暑假想去法国农场体验生活。我心想,法国农场,他一个人,法语又是半瓶子水,哪那么容易?可我也不能直接说反对,我就说,你先做点研究再说吧。

于是他就在网上找到法国一个自给自足的有机农场。他就用法语和农场主联系,当时他还不到18岁,人家不接受他。可老二不放弃,最后是英文法文一起上,和农场主沟通好久才说服他们接受他。

Photo by Pixabay from Pexel

这个时候,反倒是考验我的时候了。安全吗?我到那个农场的网站上去考察, 看到很多照片和介绍,也有以前义工的留言,这让我感觉这事最起码是真的。

我们当时没说赞成也没说反对,而是让他把具体行程计划列出来。他就做了计划,把航班、旅馆、交通工具、价钱等都列在一个表格里。我们看了看,觉得基本上靠谱,最后就同意了。我知道这其中一定会遇到困难,可孩子不就是需要锻炼吗?

他自己从旧金山飞了12个小时到巴黎,再坐6个小时火车到一个中等城市住了一晚。第二天又坐 1 小时公车到了一个小县城。在一个公共汽车站,农场主开着他满是羊毛的卡车来接他,又开了30多分钟的崎岖山路才到达了农场。

农场主给他们提供吃住,老二帮农场喂家畜、放羊、放牛、每天挤6大桶牛奶、做奶酪、打扫卫生、种菜。休息时间,他骑车到旁边的小城看风景,去博物馆,跟路人谈话,练习他那磕磕巴巴的法语。

这个农场主家里从来不买肉,一切都是自给自足,吃自己做的面包、奶酪、菜园里的蔬菜。这对于喜欢吃肉的老二来说是一个挑战,因为农场主妻子不在家,他们饿了也要自己做饭吃,想想还真挺锻炼人的。

农场活很多,但农场主从来不给他布置任务,一切要全凭自觉。这和在美国“分配”工作很不相同,也给了他很大的启示。

他申请大学的文书里写了去法国的这段经历,把这段经历提炼在500字以内。 他的文书辅导看了之后说了这么一句话:你的这段经历,把99%的人给甩后边了。

  • Gap Year一年

他被斯坦福提前录取,我们觉得也挺幸运,因为他做的都是身边的小事。可仔细想想,如果你是一个大学招生官,你喜欢什么样的学生?是一个整天跟随他人,只知道学习的学生,还是有自己独立的思考能力,有创新精神的学生?

他被斯坦福录取之后,也没有走常规路,而是说要休整一年再上学。我问他为什么,他说人生不能一个台阶一个台阶不停地登,有的时候要停下来想一想,找一找自己的方向。

我同意了。只是说,你自己的选择就要对自己负责,这一年的费用,你要完全自理,他同意了。现在他搬离家住,辅导中学生成长,也帮过申请大学的学生辅导文书,再打工挣钱养活自己。前不久他修车花了近 2 千块钱,他把账单给我看,我忍住了没主动掏钱。心想既然他说要自力更生,就要彻底一点,我也要“心狠”一点。

这一年,我看他目前最大的收获是,认识到自己挣钱养活自己不容易!他穿的裤子才 $8 一条,变得很“抠门”,是不是也是一种收获?

写作和反思也是他生活的一部分。最近他汇总了10篇文章反思哪些事情对他的影响最大,10篇他申请大学的文书 Essay,包括两篇 common application,3 篇申请斯坦福大学和4篇申请UC的,12篇他对不同大学Essay的分析和建议,放到网上。这也是他养活自己的一个方式。自力更生,好过伸手要钱。

当他做出这个决定时,我曾和他说:你延迟了你的大学生活。

他的回答是:我没有延迟我的人生。想想也是,人生的路,不一定永远要走直路,拐个弯,也是一种体验。有这样的儿子,老妈我只能放手了。

现在我带两个弟弟,也有很多困扰,角色对换了,他是我的顾问和“助跑”。

老三和老四

老三老四是个意外,当我得知怀了双胞胎的时候,都晕掉了。我和我先生家里都没有双胞胎历史,我已高龄,怎么会怀双胞胎?

不过,因为有了两个大的在前面,对双胞胎的教育,心态就更放松了,基本上是享受的状态。双胞胎是早产,生下来又小又弱。我就想啊,没有什么比身体健康更重要的了。所以 5 岁开始,我们就带他俩去踢球。刚开始的时候,他俩就在球场里站着不动。教练急啊,不过我不急,我想只要能坚持,出点汗,锻炼身体就好。

就这样,他俩踢球踢了6年了,从无所谓到喜欢,现在每次看到他们在球场上生龙活虎地跑,我都很享受。我常常和他们说,谢谢你俩,让妈妈的中老年生活充满了活力。

他俩上的小学是我们学区的一个抽签学校,不太学术,但注重动手能力,寓教于乐。学校里能做义工的机会我都去,看着他们成长,是一种乐趣。他们每取得一点点成绩,我都很知足。

他俩的矛盾,基本上我不介入。当他们来告状的时候,我就说,你们的事自己解决,解决不了,就不要在一个房间睡觉了。结果最后他们都协商解决了。

我们家现在是他们哥四个最好。每周日早上,他们哥四个一起外出吃早餐,说一些兄弟之间的话。老大老二分别约我和老公吃饭,给我们出主意教育弟弟。我们时不时再来一次家庭会议,我和他们是亦朋亦友的关系。

和4个儿子一起成长,也是一件挺幸福的事。当超生游击队队长,体会经验教训也是一箩筐。生命在于“折腾”,孩子们“折腾”的蒸蒸日上,我“折腾折腾”能预防老年痴呆,也不至于和孩子们的距离拉的太大。

意犹未尽

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